CNG ĐOÀN VIT NAM, THU HÌNH THÀNH…

 

Chúa nhật ngày 19/6/2005, nhằm ngày Father’s Day (Ngày lễ Các Hiền Phụ), vào lúc 3 giờ chiều, Thánh lễ đầu tiên dành cho Cộng đoàn người Việt tại giáo xứ Đức Mẹ Hằng Cứu Giúp (MHCG) Brooklyn được chính thức cử hành, chỉ với khoảng trên dưới hai ba chục giáo dân tham dự…

 

Được biết, trên toàn Địa phận Brooklyn lúc bấy giờ, chỉ có một Thánh lễ dành cho người Việt Nam được cử hành tại Astoria (Queens). Cho nên chỉ một số rất nhỏ giáo dân có phương tiện thì có thể tham dự, dù việc đi lại rất xa xôi và khó khăn, còn phần đông thì phải tham dự thánh lễ bằng Anh ngữ, hay bất kỳ một ngoại ngữ nào đó, dù rằng họ chẳng mấy thông hiểu…

 

Nên khi biết có hai linh mục Dòng Chúa Cứu Thế người Việt Nam vừa đến định cư và làm việc mục vụ tại giáo xứ MHCG, một số anh chị em giáo dân, đã tích cực làm “cầu nối” giữa hai linh mục mới chân ướt chân ráo đến Hoa Kỳ này và số giáo dân người Việt sống rải rác trong địa phận để cuối cùng có một Cộng đoàn nhỏ bé được thành hình tại nơi đây.

Người viết còn nhớ bài Tin Mừng trong Thánh lễ “thành lập” là Chúa nhật XII thường niên năm A hôm đó (Mt 10:26-33) như sau:

Vậy anh em đừng sợ người ta. Thật ra, không có gì che dấu mà sẽ không được tỏ lộ, không có gì bí mật, mà người ta sẽ không biết. Điều Thầy nói với anh em lúc đêm hôm, thì hãy nói ra giữa ban ngày; và điều anh em nghe rỉ tai, thì hãy lên mái nhà rao giảng.  

«Anh em đừng sợ những kẻ giết thân xác mà không giết được linh hồn. Đúng hơn, anh em hãy sợ Đấng có thể tiêu diệt cả hồn lẫn xác trong hỏa ngục. Hai con chim sẻ chỉ bán được một hào phải không? Thế mà, không một con rào rơi xuống đất ngoài ý của Cha anh em.Thì đối với anh em cũng vậy, ngay đến tóc trên đầu anh em, Người cũng đếm cả rồi. Vậy anh em đừng sợ, anh em còn quý giá hơn muôn vàn chim sẻ.

«Phàm ai tuyên bố nhận Thầy trước mặt thiên hạ, thì Thầy cũng sẽ tuyên bố nhận người ấy trước mặt Cha Thầy, Đấng ngự trên trời. Còn ai chối Thầy trước mặt thiên hạ, thì Thầy cũng sẽ chối người ấy trước mặt Cha Thầy, Đấng ngự trên trời...

Nhắc lại chi tiết này để thấy dường như có một sự trùng hợp rất tình cờ trong bối cảnh “lịch sử” hình thành Cộng đoàn lúc bấy giờ gặp rất nhiều khó khăn cản trở mà hầu như không ai có thể tránh khỏi, vì như người xưa từng nói: “Vạn sự khởi đầu nan!” Và rồi sau này có nhiều người hóm hỉnh thêm vào như sau: “Vạn nan khởi đầu nản!” Vì gian nan thường dễ làm cho người ta chán nản…Nên mới nói, việc bài Tin Mừng Chúa Giê-su bảo: “Anh em đừng sợ!” dường như là một lời động viên khích lệ: “Có Chúa ở với anh em. Vậy anh em đừng sợ.”

Bởi sau Thánh lễ thành lập đầu tiên này, nhiều biến cố dồn dập ập đến khiến cho sau đó Thánh lễ phải bắt buộc tạm hoãn trong một thời gian. Một số khá đông bà con giáo dân (Khoảng trên dưới 30 người) đã cùng ký tên vào lá thư Thỉnh nguyện gửi cho cha Quản xứ (Sean J. McGillicuddy) xin được có Thánh lễ hàng tuần. Nên sau đó, một cuộc họp quan trọng đã diễn ra giữa Đức ông R. Marino (đặc trách người di dân của Địa phận), cha Sean McGillicuddy (quản xứ MHCG), cha Joseph Phạm (phụ trách cộng đồng người Việt của địa phận) và cha Peter Cao (linh hướng cộng đồng người Việt xứ MHCG). Buổi họp đi đến quyết định sau cùng như sau: Thánh lễ vẫn sẽ diễn ra trong tình trạng “bán chính thức”. Một tháng chỉ có một Thánh lễ, nếu số giáo dân tham dự kha khá, thì sau đó sẽ là hai tuần một Thánh lễ…Thật là một sự thử thách cho lòng sùng đạo của bà con giáo dân. Và quả thật “Chúa không phụ lòng người!” Đến tháng 11/2005 thì chính thức hàng tuần có một thánh lễ vào lúc 3 giờ chiều như nguyện vọng của bà con giáo dân.

Cho đến hôm nay, dù số giáo dân hàng tuần đến tham dự Thánh lễ cũng chỉ dừng lại khoảng 30-40 người, vì số người mới đến không nhiều lắm, mà số người ra đi (vì công việc hay nhiều lý do khác) cũng không ít. Nhưng đây là một giáo xứ “mở” vì không có biên giới, nên ai cũng có thể được mời gọi “đến mà xem” (come and see.) Hiện nay hang tuần vẫn có những người từ rất xa (như ở New Jersey hay Queens) vẫn lái xe đến dự lễ…

Mặc dù là một Cộng đồng nhỏ bé, nhưng giáo xứ MHCG vẫn tạo mọi điều kiện thuận lợi cho Cộng đồng sinh hoạt và phát triển. Bằng chứng là Cộng đoàn có văn phòng sinh hoạt với số điện thoại riêng (718-492-9200, Extention 102.) Nơi đây vào chiều thứ Bảy (từ 4-5g30 chiều) có lớp học đàn organ miễn phí dành cho mọi người, không phân biệt Tôn giáo. Chúa nhật (từ 1g30-3g chiều) lớp học tiếng Việt miễn phí. Tối thứ Sáu (7-9g) và chiều Chúa nhật (5-7g), giáo xứ mở cửa cho bà con tham gia các môn thể thao như cầu lông (badminton), bóng bàn (table tennis), bóng chuyền (volleyball) hoặc bóng rổ (basketball)…

Về phụng tự, hàng tuần vào chiều Chúa nhật (2-3giờ) là giờ tập hát trước Thánh lễ. Giáo xứ cũng cử hành các Bí tích như Rửa tội, Giải tội, Hôn phối, Xức dầu…hay việc mở các lớp Giáo lý dự tòng cho những anh chị em muốn tìm hiểu Đạo Công Giáo…

Cộng đoàn luôn luôn mở rộng vòng tay chào đón tất cả người Việt đồng hương, bất kể khác biệt về địa phương, Tôn Giáo… đến gặp gỡ, trao đổi, chia sẻ để cảm thông.

Quả thật như một nhà thơ nổi tiếng của Việt Nam đã nói:

“Cái thuở ban đầu lưu luyến ấy,

Ngàn năm hồ dễ mấy ai quên.”

Để giúp mọi người khi đến nơi đây thờ phượng, học hỏi, vui chơi giải trí…cùng dâng lời Cảm Tạ Thiên Chúa, Tri Ân những ai đã nổ lực góp sức gầy dựng nên Cộng đoàn nhỏ bé thân thương này và Tạ Ơn nhau. Vì mỗi người là một viên gạch giúp xây nên “Ngôi nhà tình thương” là Cộng đoàn Việt Nam thuộc giáo xứ Đức Mẹ Hằng Cứu Giúp, Brooklyn này.

Ngày 28/1/2009

Linh mục Phê-rô Cao Vĩnh Phúc, DCCT