LỊCH SỬ HÌNH THÀNH GIÁO XỨ ĐỨC MẸ HẰNG CƯÚ GIÚP

BROOKLYN, NEW YORK.

 

Vào thế kỷ 19, số giáo dân của Địa phận Brooklyn tăng vọt. Đo đó nhu cầu cấp thiết của địa phận là cần có nhiều linh mục; đồng thời các linh mục Dòng Chúa Cưú Thế (DCCT) lúc đó cũng ước muốn thành lập một Cộng đoàn tại địa phận này. Và rồi cơ duyên đã đến, nhà Dòng cũng chính thức được Đức giám mục địa phận Brooklyn lúc bấy giờ là Giám mục Charles McDonnell mời đến lập Dòng. Các cha Dòng đã chọn nơi này để xây nên ngôi Vương Cung Thánh Đường, mà vào thuở ban đầu chỉ là một ngôi nhà thờ nhỏ bằng gỗ rất đơn sơ. Vào thời điểm đó, khu vực này rất hẻo lánh và đương nhiên cũng chưa nổi tiếng như ngày nay. Tuy nhiên, Đức giám mục và các cha Dòng Chúa Cứu Thế đã thấy trước được đây sẽ là một địa điểm chắc chắn sẽ phát triển lớn mạnh.


Các cha DCCT lúc đó đã không đợi cho đến khi các công trình xây nhà thờ hoàn tất, mà các ngài đã bắt tay ngay vào công việc mục vụ của một giáo xứ mới. Thánh lễ đầu tiên của giáo xứ Đức Mẹ Hằng Cứu Giúp (MHCG) được cử hành trong một ngôi nhà thuê ở đường 54 vào ngày 2/4/1893. Một vài tuần lễ sau đó, một cơ sở rộng lớn hơn đã được các cha DCCT chọn làm nơi thờ phượng là một ngôi nhà nằm trên Đại lộ 5 gần đường 57.

 

Sau cùng thì ngôi thánh đường cũng đã được cung hiến là vào ngày 14/1/1894. Ngôi nhà thờ này ban đầu được gọi với một cái tên rất dễ thương là “Ngôi nhà thờ nhỏ trên đồi,” và đã phục vụ cho giáo xứ rất hiệu quả trong vòng 11 năm trời. Sau đó vì số giáo dân gia tăng nên cần phải có một không gian rộng lớn hơn. Ngay cả tầng hầm (basement) rộng lớn của nhà thờ cũng được tận dụng để cử hành Thánh lễ, nhưng cũng đáng ứng không xuể.

 

Vào năm 1905, ngôi nhà thờ nguyên thủy này đã được quyết định tháo gỡ để xây những ngôi nhà thờ rộng lớn hơn, tọa lạc cũng tại vị trí cũ. Sau bốn năm, ngôi nhà thờ dưới (lower church) đã hoàn thành, và Thánh lễ đầu tiên được cử hành là vào Lễ Phục Sinh ngày 11/4/1909. Gần 16 năm sau đó, tức là vào ngày Chúa nhật 15/3/1925, thì chính thức đặt viên đá đầu tiên xây dựng ngôi nhà thờ trên (upper church). Sau gần 5 năm thì ngôi thánh đường này cũng đã hoàn tất và long trọng cung hiến vào ngày Chúa nhật 13/10/1929. Công trình tuyệt đẹp của hai ngôi thánh đường này đã được cung hiến cho Đức Mẹ Hằng Cứu Giúp là một lịch sử hào hùng của Lòng Tin, Cậy và Mến.

 

Cả hai ngôi nhà thờ này đều đã và đang trở thành trung tâm hoạt động của giáo xứ từ ngày khởi thủy cho đến nay. Trãi qua dòng lịch sử, ngày mỗi ngày trong tuần, đặc biệt là vào buổi tối các ngày thứ Bảy và Chúa nhật, từng đoàn người trung kiên đến thờ phượng tại đây, và họ đều có thể nhận thấy vai trò của hai nhà thờ này.

 

Trãi qua thập niên 1950, cộng đồng nói tiếng Tây Ban Nha lần lượt gia nhập giáo xứ. Không chậm trễ, các cha DCCT và giáo xứ MHCG đã lập tức đáp ứng những nhu cầu của dòng người nhập cư này. Ban Trung Ương DCCT đã cắt cử các linh mục nói được tiếng Tây Ban Nha đến sống và làm việc tại giáo xứ này. Ngay lập tức nhóm di dân này đã được giáo xứ mở cửa đón nhận. Hiện nay, cộng đồng nói tiếng Tây Ban Nha bao gồm những người đến từ Mê-hi-cô, Trung Mỹ, Ca-ri-bê, Ê-cu-a-đo, Cô-lôm-bi-a, Pê-ru và các quốc gia vùng Nam Mỹ khác, và đây là nhóm sắc dân có số giáo dân lớn nhất của giáo xứ.

 

Vào tháng 6/1968, Đức giáo hoàng Phao-lô VI đã tuyên bố rằng ngôi nhà thờ Đức Mẹ Hằng Cứu Giúp nay trở thành một ngôi tiểu Vương Cung Thánh Đường. Lý do của việc tôn phong này là vì: Nhà thờ này là một nơi có long mộ đạo tuyệt vời và Ơn Gọi hiến thân dồi dào, vì vào thời điểm đó, xuất thân từ giáo xứ này có hơn 500 tu sĩ và linh mục, và rất nhiều Giám mục đã chọn chính ngôi Thánh đường này để cử hành lễ nhậm chức của mình.

 

Đầu thập niên 1990, một sự thay đổi lớn nữa đã đến cho giáo xứ và các vùng lân cận của nhà thờ này. Là số dân người Trung Hoa ồ ạt xin gia nhập giáo xứ. Một lần nữa, DCCT và giáo xứ MHCG lại lên tiếng đáp ứng. Một nữ tu người Trung Hoa nói tiếng Quảng Đông là sơ Tê-rê-xa Wong, J.H.M đã được mời tới làm việc mục vụ cho giáo xứ. Cha Norman Bennett bắt đầu học tiếng Hoa để làm việc mục vụ. Thánh lễ tiếng Quảng Đông đầu tiên được cử hành tại giáo xứ MHCG là vào năm 1994 với chỉ khoảng 10 giáo dân tham dự. Từ đó đến nay số giáo dân tăng dần lên tới khoảng 400 gia đình, trong đó tham dự Thánh lễ vào khoảng 200 giáo dân. Hiện nay có hai linh mục DCCT (một phụ trách tiếng cộng đồng nói tiếng Quảng Đông, một phụ trách công đồng nói tiếng Phổ Thông) được nhà Dòng chỉ định làm việc…Các ngài thỉnh thoảng cũng được các linh mục Dòng Gio-an Tẩy Giả trợ giúp.

 

Cũng vào thập niên 1990, nhiều người dân từ Phi-líp-pin cũng đến định cư trong địa bàn của giáo xứ. Và họ cũng được nồng nhiệt đón nhận vào đời sống Tôn giáo của giáo xứ. Họ cũng được khuyến khích tiếp tục việc sùng kính “Santo Nino Cebu” vào Thánh lễ 12 giờ trưa các ngày Chuá nhật thứ ba trong tháng. Việc sùng kính này cũng làm cho giáo xứ lớn mạnh lên trông thấy.

 

Vào năm 2005, giáo xứ MHCG đã quyết định vươn tay ra đến cộng đồng người Việt Nam. Vì vào thời điểm đó, duy nhất chỉ có một Thánh lễ tiếng Việt Nam trong toàn địa phận Brooklyn, được cử hành tại Astoria. Và cũng bởi lúc đó có cha Phê-rô Cao Vĩnh Phúc là một linh mục DCCT người Việt Nam được Tỉnh Dòng mời sang học và làm việc với cộng đồng người Trung Hoa, thấy giáo dân có nhu cầu nên ngài đã vâng lời cha bề trên để làm việc cho cộng đồng người Việt. Đồng thời nhà Dòng cũng thấy có nhiều tu sĩ DCCT người Việt đang làm việc tại Hoa Kỳ, nên giáo xứ MHCG đã trao đổi với địa phận để bắt tay vào các công việc mục vụ cho người Việt tại giáo xứ. Địa phận đã hoan nghênh dự án này. Một lần nữa, giáo xứ MHCG là trở thành “ngôi nhà mới” cho ngươì Việt di dân. Hiện nay hàng tuần có khoảng trên dưới 50 giáo dân tham dự Thánh lễ Chuá nhật tại giáo xứ.

 

Tất cả những việc phụng tự chân chính đều tất yếu sẽ dẫn đến những hoạt động tông đồ. Lịch sử giáo xứ MHCG cho ta thấy rõ điều đó: rất nhiều những dự án đã được thực hiện nhằm rao truyền Tin Mừng. Không có gì hữu hiệu hơn chính là việc xây dựng những cơ sở trường học. Ngay từ buổi sơ khai thành lập, giáo xứ đã thấy được nhu cầu cần phải có một ngôi trường. Tuy nhiên phải đợi đến năm 1901 giáo xứ mới có đủ kinh phí để bắt tay vào việc xây dựng trường học. Cuối cùng là vào ngày 7 tháng 9 năm 1903, những giấc mơ của giáo xứ đã trở thành hiện thực với việc khai trương trường học mới cho các lớp từ 1 đến 8. Lớp mẫu giáo chỉ bắt đầu vào hậu thập niên 1930, và sau cùng vào đầu thập niên 1980, nhà trường mới chính thức có các lớp pre-kindergarten.

 

Song song với việc xây dựng trường học, rõ rang là chúng ta cần có đội ngũ giáo viên. Và giáo xứ đã mời được hai nữ tu Dòng Thánh Giu-se (Brentwood) phụ trách chương trình giáo dục Tôn giáo. Trong khi xây dựng trường học, các nữ tu dòng Thánh Giu-se cũng đã được kêu gọi đáp ứng nhân sự cho trường học. Các sơ rất quảng đại nhận lời.

 

Thật là một diễm phúc tuyệt vời cho giáo xứ qua việc phục vụ của các sơ Dòng Thánh Giu-se. Với sự lãnh đạo và tài dìu dắt của các sơ, học viên của trường MHCG đã lớn mạnh không chỉ về học vấn, mà còn về chiều kích xã hội và tâm linh. Một thành quả lớn lao của trường, đó là đã đóng góp một con số khá lớn những nam nữ thanh thiếu niên dấn thân vào đời sống tu trì và linh mục. Hai hành vi cụ thể mà giáo xứ và nhà Dòng đã làm để tỏ lòng tri ân đối với các nữ tu này là việc xây hai Tu viện lớn và tiện nghi tọa lạc trên Đại lộ số Sáu.

 

Cha John Daily là linh mục quản xứ trong thời gian xây dựng trường học, với sự chấp thuận của Giám mục McDonnell, với mục đích là làm cho trường học ngày một lớn mạnh. Với tầm nhìn như vậy, các ngài đã thấy được nhu cầu cần có những cơ sở đủ lớn mạnh và chắc chắn để tồn tại và phục vụ qua dòng thời gian. Điều đó là không sai. Số học sinh tăng vượt bậc vào hậu thập niên 1960. Số học sinh gia tăng nên phải xây thêm lớp học cho các học sinh lớp 7 và 8 vào năm 1958, trường này tọa lạc ở Đường số 61, Đại lộ số 6.

 

Vào năm 1956, giáo xứ lại có ước muốn mở rộng tầm hoạt động là xây dựng trường học dành riêng cho các nữ sinh. Lần đầu tiên một trường học về khoa thương mại được xây nên. Tuy nhiên, phải hai năm sau đó thì một chương trình đầy đủ mới được hoàn thiện. Các nữ tu Dòng Thánh Giu-se lại đồng ý quản lý và tăng cường nhân sự cho trường. Cũng như những gì các nữ tu này đã thành tựu trước đó, các sơ đã tạo nên những thành tựu tuyệt vời. Rất nhiều những thanh nữ đã được đào tạo bài bản để chuẩn bị đảm nhận những vai trò quan trọng trong xã hội và Giáo Hội.

 

Từ cuối thập niên 1980 đến nay, trên toàn quốc, số học sinh gia nhập các trường Công Giáo đã bắt đầu sút giảm. Rất nhiều trường học, bao gồm 3 trường trong khu vực của chúng ta đã phải đóng cửa vì không đủ số học sinh. Cũng không may cho giáo xứ chúng ta là Trường Tiểu học của chúng ta cũng ít nhiều bị ảnh hưởng của trào lưu này. Hiện này trường học của chúng ta chỉ có khoảng 294 học sinh từ bậc pre-kindergarten đến lớp 8. Tuy nhiên giáo xứ và địa phận vẫn cam kết tiếp tục công việc mục vụ trường học, vẫn còn một niềm hy vọng mãnh liệt rằng nền giáo dục Công Giáo sẽ tiếp tục cung cấp và đáp ứng cho các học sinh trong giáo xứ chúng ta và các vùng phụ cận trong thời gian tới.

 

Số lượng học sinh đăng ký nhập học sút giảm này cũng ảnh hưởng đến Trường trung học. Cuối tập niên 1990, số học sinh ít ỏi cũng là nguyên nhân khiến chúng ta đi đến việc đóng cửa trường học. Đáng tiếc thay, việc này đã xảy ra vào tháng 6/1999.

 

Song song với việc mục vụ trường học, giáo xứ còn quan tâm đến việc mục vụ cho giới trẻ trong nhiều lãnh vực khác nhau. Chẳng hạn việc huấn luyện Tôn giáo cho trẻ em và thiếu niên đang theo học tại các trường công. Các bạn trẻ còn được mời gọi tham gia vào các chương trình huấn luyện thể thao. Ngay từ buổi sơ khai cho đến cuối thập niên 1970, các hội đoàn như Cadet, the Fife and Drum Corps, Ridgement đã tận tâm giúp cho các bạn trẻ phát triển những nguyên tắc thể thao cơ bản và phát triển những tài năng âm nhạc. The Twirlers cũng đã bắt đầu hoạt động từ rất sớm và tiếp tục phát huy hoạt động cho đến nay. The Boys and Girls Scouts, the “Hijas de Maria,” và the “Jornada” cũng đã giúp đỡ và hướng dẫn cho các bạn trẻ rất nhiều.

 

Ngay cả người lớn cũng cần được nuôi dưỡng đời sống đức tin. Do đó, các đoàn thể ra đời như Legio of Mary, the Ladies Auxiliary, the “Cofradia,” the Holy Name Societies, the Redemptorist Mothers Guild, the Center for Aging, the Golden Age, the Pro-Life Committees, the Catholic War Veterans, the “Cursillistos,” the “Circulo de Oracion,” the “Nino Inmigrante,” the Rosary Siciety, the Catholic Daughters of America, the Knights of Columbus, the R.C.I.A  Program, và Ambassadors of Faith…đã được thành lập để đáp ứng những nhu cầu tâm linh. Mỗi một đoàn thể này đều có những hoạt động tong đồ và tâm linh nhằm giúp cho các thành viên lớn mạnh trong đưc Tin, Cậy và Mến. Những đoàn thể này cũng đã đóng góp khá nhiều nguồn lợi tức cho giáo xứ.

 

Giáo dân trưởng thành cũng đã được mời gọi tham gia phục vụ giáo xứ trong nhiều công việc khác nhau. Chẳng hạn việc Đọc Lời Chúa trong Thánh lễ, hướng dẫn người tham dự Lễ trong nhà thờ, ca viên ca đoàn, và kể từ 40 năm trở lại đây, họ còn được mời gọi là những Thừa tác viên Thánh Thể. Họ còn được mời gọi tham gia vào Uỷ ban Tài chính, Uỷ ban Phụng vụ, Hội đồng Mục vụ giáo xứ, the “Pastoral Hispana,” và Hội đồng Trung Hoa. Mỗi thành viên trong Uỷ ban này đã đóng góp rất nhiều cho cộng đồng.

 

Lịch sử giáo xứ MHCG sinh-tồn là dựa trên nguồn nhân lực dồi dào, giáo dân Ki-tô giáo sẵn sàng và quảng đại đáp lại lời mời gọi của Thiên Chúa để đến chia sẻ Niềm Tin của mình. Qua dòng lịch sử, dù cho những danh xưng, những khuôn mặt, những ngôn ngữ đã và đang thay đổi…tuy nhiên sứ mệnh của một giáo xứ thì không hề thay đổi. Tất cả chúng ta họp mặt nơi đây để loan truyền Tin Mừng Cứu Độ của Chúa Giê-su Ki-tô qua sự phù trợ của Mẹ Ma-ri-a Hằng Cứu Giúp.

 

Parish Assembly. September, 09 2007.

Rev. Peter Cao C.Ss.R chuyển ngữ.

 

(Xem bản tiếng Anh tại đây)