Bài chia sẻ của anh John Hoàng, đại diện cho Cộng đoàn Việt Nam, trong ngày cha Bennett mừng kỷ niệm 40 năm Linh mục.

Good afternoon everyone,

It’s an honor for me to stand up here, to share some stories in this special occasion, celebrating Father Bennett’s 40 years of being a dedicated servant of God.

Father Bennett! 40 year is a long time.  In fact it's my entire a life as I just turned 40 a few weeks ago.  We often refer to the 40 year mark as being Over-the-hill, implying gloomy time ahead.  After getting an email from a friend reminding me of this over the hill advice, my reply to him was "yes, it's over the hill but the down-hill part all depends on how you got to the top.  If you're worked hard on your way up and well prepared, I told him, this time could mean hard-works to get up the hill top is over.  Just sit back, relax and enjoy the ride!!  Father Bennett, it's totally limping and out of proportion to compare my 40 year of living to your 40 year of serving God and his Peoples.  I guess what I am trying to say is good time is ahead of you as you prepared your journey so well working as God's tool for 40 years.  May God always bless and protect you for many years to come.

Now here is the story I’d like to share.  Back in 2004, from Oregon, I was visiting Brooklyn once or twice a year to see my then girl friend that stayed in the neighborhood.  By the way she’s now my ex.  I said ex because her status was upgraded couple years later to be my lovely wife; and now the mother of my beautiful daughter who is now 6 months old.  During one visit, on a Sunday, I happened to attend a Chinese mass here at OLPH. The main celebrant was a white priest who spoke Chinese fluently.  I noticed how he cared and greeted parishioners after the mass; and I was moved.  That how I first came to know of father Bennett, the gentle Chinese speaking white father at OLPH, as I referred to him then.  I remember thinking, may be, may be, one day, there would be a Vietnamese mass here too, so I hoped! That would be really nice because the church is so beautiful and the priests seem so kind.

Then to my surprise, late 2005, in one of our many long distance calls, my girl friend told me that she would be taking religious education with a Vietnamese priest (Father Peter Cao) at OLPH. I was thrilled hearing the news.  Later as I learned, around mid 2005, after hearing there were 2 priests (Father Peter is one of them) coming from Vietnam, staying to serve at OLPH, a group of Vietnamese appealed to the then pastor (Father Sean McGilliCuddy) and a representative of the Diocese of Brooklyn, for a weekly Sunday mass in Vietnamese at OLPH.  And after much discussion and arrangement, first Vietnamese Sunday mass took place on 06/19/2005; coincidentally as if pre-arranged by God, that date was also Father’s Day!  I guess God works are always mysterious miracles and he speak to us in all languages, but always with the same Message, the message of his love.  Through his love as carried out by the fathers and the Redemptorist community here, the scattered Vietnamese Catholics in Brooklyn, just like the Hispanic and the Chinese, was adopted and sheltered here at OLPH; a great Church for worship we now call home.

Since those beginning days, though the entire Viet community has not grown that much due to many reasons but the parish still nourishes us with great supports to ensure we can flourish.  In regard to worships, we have our regular Sunday mass at 3:00pm and Choir practicing followed right after.  We have Religious and Marriage education, Sacrament of the Sicks in Vietnamese. We have our website in Vietnamese as part of the parish website.  To teach the young of our root, we have a free Vietnamese Class open to all Vietnamese in the area regardless of their religion.  Father Peter also provides a free organ/keyboard class every Saturday.  To engage the adults, we participate in the parish many activities such as fund raising, kitchen for the poor, etc.  During weekend, we have sessions for Volleyball and/or badminton; and from time to time during this session, we saw father Bennett passing by and never forgot to stop and said hello to us. With good seeds sown on fertile soil, though still a young community, we’ve now started to have second Vietnamese generation born and raised in Brooklyn, baptized at OLPH.

To Father Bennett, Father Tizio, Father Peter, the Redemptorist community, and the parish, for your love, support,  and service, we thank you!  Let's us pray for each other on our journey home to our heavenly Father.

Xin kính chào quý vị,

Hôm nay nhân dịp cha Bennett mừng kỷ niệm 40 năm Linh mục, tôi rất hân hạnh được có mặt nơi đây để đại diện cho Cộng đoàn Việt Nam chia sẻ một vài tâm tình với quý vị.

Chào cha Bennett, 40 năm thật là một quãng thời gian dài. Con vừa mừng sinh nhật 40 tuổi cách đây vài tuần. Chúng ta thường quan niệm 40 năm cuộc đời như một bước ngoặc, coi như “Đã trèo lên tới đỉnh đồi rồi và chuẩn bị cho thời gian khó khăn trước mặt.” Sau  khi nhận được e-mail từ một người bạn nhắc nhở con về lời khuyên “lên tới đỉnh đồi” này, con đã hồi âm rằng “Vâng, lên tới đỉnh đồi rồi, giờ là việc xuống đồi, nó dựa vào cách mà bạn đã trèo lên. Nếu như bạn đã có một sự chuẩn bị chu đáo cũng như đã nổ lực hết mình để trèo lên, tôi nói với anh ta, giờ cũng có thể là lúc phải nổ lực để trèo lên vì đỉnh đồi đã vượt qua. Giờ ta có thể ngồi xuống, thư giản và vui hưởng!” Thưa cha Bennett, thật là một sự khập khiểng và không cân xứng khi so sánh  40 năm tuổi đời của con với 40 năm Linh mục phục vụ Dân Chúa của cha. Ý con muốn diễn tả là con tin cha sẽ có một tương lai tươi sáng trước mặt bởi cha đã có một sự chuẩn bị chu đáo cũng như đã nổ lực hết mình phục vụ cho Cộng đồng Dân Chúa trong 40 năm qua. Nguyện xin Thiên Chúa chúc lành và giữ gìn cha trong những năm tháng sắp tới.

Giờ là tâm tình mà tôi muốn chia sẻ với quý vị. Trở về thời gian năm 2004, từ tiểu bang Oregon, tôi thường đi thăm bạn gái của tôi đang sống ở Brooklyn, một hoặc hai lần trong một năm. Cô bạn gái đó giờ đã là cố nhân của tôi. Gọi là cố nhân bởi vì cô ta giờ đã là cô vợ dễ thương của tôi rồi; cũng như đã là mẹ của cô con gái xinh đẹp 6 tháng tuổi của chúng tôi. Nhớ lại trong thời gian đi thăm bạn gái đó, có một lần tôi đi tham dự Thánh lễ bằng tiếng Trung Hoa tại nhà thờ giáo xứ OLPH. Cha chủ tế Thánh lễ đó là một người da trắng, nói tiếng Hoa lưu loát. Tôi lưu tâm đến cái cách mà ngài quan tâm cũng như thăm hỏi sau Thánh lễ đối với giáo dân; và tôi thật sự bị đánh động. Đó là ấn tượng đầu tiên mà tôi biết về cha Bennett, một linh mục da trắng nói tiếng Hoa trôi chảy như tôi vừa đề cập ở trên. Tôi tiếp dòng suy nghĩ, có thể một ngày nào đó cũng sẽ có một Thánh lễ cho Cộng đồng người Việt Nam tại giáo xứ này! Thật là tuyệt vời nếu điều đó xảy ra vì nhà thờ ở đây thật đẹp đẽ và các linh mục thì thật tốt lành.

Rồi đến cuối năm 2005, một điều bất ngờ xảy đến với tôi, khi tôi nhận được một cuộc điện thoại từ bạn gái của tôi ở đây báo cho tôi biết là cô ta sẽ theo học lớp Giáo lý Dự tòng do một linh mục người Việt Nam dạy (là cha Peter Cao) tại giáo xứ OLPH. Tôi thực sự vui mừng khi nghe tin này. Sau đó theo tôi được biết là vào khoảng giữa năm 2005 có hai linh mục Việt Nam ( mà một trong hai người đó là cha Peter) đến phục vụ tại giáo xứ OLPH. Rồi có một nhóm nhỏ người Việt đã đến thỉnh nguyện với cha quản xứ lúc đó (là cha Sean McGillicuddy) và một cha đại diện của địa phận Brooklyn, để được phép có Thánh lễ Việt Nam vào mỗi ngày Chúa nhật tại OLPH. Và sau nhiều lần bàn thảo và sắp xếp, Thánh lễ Việt Nam lần đầu tiên được cử hành vào ngày 19/6/2005; và cũng thật trùng hợp hôm đó cũng là ngày lễ Phụ Thân (Father’s Day!) Tôi luôn tin rằng Thiên Chúa luôn thực thi những Phép lạ cả thể và Ngài truyền đạt với chúng ta qua tất cả các ngôn ngữ nhưng cùng một Sứ Điệp, sứ điệp Tình Thương của Ngài. Tình Thương của Ngài được tiếp tục truyền đạt qua các Linh mục cũng như Cộng đoàn linh mục Dòng Chúa Cứu Thế ở đây, những người Cộng giáo Việt Nam di tản sống ở Brooklyn, cũng như cộng đồng nói tiếng Tây Ban Nha cũng như tiếng Hoa, đã được giáo xứ OLPH tiếp nhận; một Giáo xứ tuyệt vời để thờ phượng Thiên Chúa và nơi đây chúng ta gọi là “nhà”.

Kể từ những ngày tiên khởi đó, mặc dù Cộng đoàn Việt Nam không thể tăng số vì nhiều lý do khác nhau, thế nhưng giáo xứ vẫn tiếp tục chăm sóc chúng tôi với những sự trợ giúp lớn lao để giúp chúng tôi lớn mạnh. Về việc phụng tự, Cộng đoàn Việt Nam có Thánh lễ vào mỗi Chúa nhật hàng tuần vào lúc 3 giờ chiều và ca đoàn tập hát Thánh ca ngay sau Thánh lễ. Chúng tôi vẫn tổ chức những lớp Giáo lý Dự tòng, Hôn nhân, cũng như cửa hành các Bí tích Hòa giải và Xức dầu bệnh nhân bằng tiếng Việt. Chúng tôi cũng có một trang mạng riêng, cũng là một phần trong trang mạng của giáo xứ. Chúng tôi cũng có lớp dạy Việt ngữ dành cho các trẻ em Việt Nam trong vùng lân cận, không phân biệt Tôn giáo. Cha Peter cũng mở lớp dạy đàn organ miễn phí vào các buổi chiều ngày thứ Bảy. Chúng tôi cũng tích cực tham gia vào các hoạt động của giáo xứ như các chương trình gây quỹ, các chương trình giúp đỡ cho người nghèo… Vào những ngày cuối tuần, chúng tôi có các chương trình thể thao như chơi bóng bàn, bóng chuyền, cầu lông; tôi cũng nhớ nhiều lúc đang chơi thể thao, cha Bennett thường có việc đi qua, ngài luôn dừng lại chào hỏi mọi người vui vẻ. Với những hạt giống tốt được gieo xuống trên mảnh đất màu mỡ, thì mặc dù là một cộng đoàn non trẻ, chúng tôi đã và đang có một tương lai tươi sang là một thế hệ Việt Nam thứ hai được sinh ra và lớn lên, được thanh tẩy tại giáo xứ OLPH này.

Thưa cha Bennett, cha Tizio quản xứ, và cha Peter, các cha trong Cộng đoàn Dòng Chúa Cứu Thế ở đây, cũng như toàn thể giáo xứ, chúng tôi xin chân thành cám ơn quý vị vì với tình thương, sự nâng đỡ và những lời khuyên đóng góp của quý vị dành cho chúng tôi! Mong ước chúng ta cùng luôn cầu nguyện cho nhau trên hành trình đi về Nhà Cha Trên Trời.

(Peter chuyển ngữ.)